Ga naar submenu Ga naar zoekveld

Laatste foto | ‘Ben was de broer die ik nooit heb gehad’

27 december 2021 · Leestijd 4 min

Ze wonen in dezelfde straat, gaan naar dezelfde school, bezoeken dezelfde kerk en dezelfde sportclubs. Het blijkt de perfecte basis voor een levenslange vriendschap. De klap is dan ook groot wanneer Ben aan Hans vertelt dat hij ongeneeslijk ziek is. Op Bens sterfbed omhelzen de boezemvrienden elkaar nog één keer. “Ben zei: ‘Ik hou van je.’”

“Ik ken Ben zolang ik mezelf ken. Hij woonde net als ik in een appartementencomplex, vier portieken verderop. Op school, maar ook na school zochten we elkaar op. We speelden veel buiten en haalden soms samen kattenkwaad uit. Dan gingen we belletje trekken, maar maakten daarvoor met een touw deurknoppen van tegenoverliggende appartementen aan elkaar vast. Zo lukte het de bewoners niet om de deur open te krijgen. Of we gooiden sneeuwballen naar de wijkagent en doken vervolgens de heg in. Hij kwam ons namelijk altijd gelijk achterna.”

Onvergetelijke reizen

“Na de lagere school zagen we elkaar wat minder vaak. We deden nog wel samen aan jiujitsu en bezochten dezelfde kerk in Rotterdam-Zuid, maar zaten allebei op een andere middelbare school. Toch bleef onze band hecht: Ben was als een broer die ik nooit heb gehad. Hij was ongelofelijk optimistisch en lachte altijd. Waar ik soms wat terughoudender was, deed hij ’t gewoon. Ik herinner me nog dat we op het dak van de kleuterschool waren geklommen en hij zo - zonder aarzelen - van het dak in de zandbak sprong, terwijl ik nog twijfelde óf ik zou springen.

Toen we een jaar of twintig waren, maakten we samen met een andere vriend meerdere treinreizen door Europa. Daar hebben we onvergetelijke ervaringen opgedaan. Op zondagochtend met rugzak en al via checkpoint Charlie de grens over tussen West- en Oost-Berlijn, met brommers op Corfu rijden of op het station slapen om de aansluiting naar Praag te halen, om maar wat voorbeelden te noemen.”

1987 Rondreis Europa met Ben en Arjan (05)
Checkpoint Charlie.

Ongeneeslijk ziek

“De vriendschap die Ben en ik hadden, was onvoorwaardelijk. Hoewel de focus na ons 25e levensjaar vooral bij onze gezinnen lag, kwamen we nog altijd op elkaars verjaardagen en spraken we af en toe af. Dan zaten we zomaar een uur bij te praten.

In september 2019 vertelde hij me dat hij ongeneeslijk ziek was. Rond half vijf op een doordeweekse middag - ik weet niet meer precies welke dag het was - belde hij. Ik dacht nog: op dit tijdstip? Dat deed hij anders nooit. Ik wist dat hij al jaren vermoeidheidsklachten had, maar artsen hadden daar nooit een oorzaak voor gevonden. Nu bleek hij galwegkanker te hebben.

’Ze geven me tot Kerst’, vertelde hij. Hoewel er van alles door me heen ging, kon ik dat op dat moment geen woord uitbrengen. Ik was letterlijk sprakeloos.”

Laatste foto

“Uiteindelijk heeft Ben - tegen alle vooruitzichten in - nog ruim een jaar geleefd. In die periode ben ik af en toe bij hem langsgegaan en hebben we met enige regelmaat gebeld. Ook heb ik veel voor hem gebeden. Drie dagen voor zijn overlijden ben ik met mijn vrouw Rian voor het laatst bij hem geweest. Hij wilde ons graag nog één keer zien. Opvallend genoeg was in zijn hele doen en laten niet te merken dat hij terminaal was. Hij was heel rustig. Later vertelde zijn vrouw Els dat hij zich in die laatste week al helemaal had overgegeven.”

Op het moment dat het tijd was om afscheid te nemen, hebben we elkaar omarmd en bedankt voor al die jaren intense vriendschap. Hij zei tegen me: ‘Ik hou van je.’ ‘Ik ook van jou, Ben’, reageerde ik.

Omhelzing Ben, de allerlaatste, 5 december 2020
"Hij zei tegen me: ‘Ik hou van je.’ ‘Ik ook van jou, Ben’, reageerde ik.".

Weerzien

“Hoewel het leven doorgaat, denk ik elke dag aan hem. Dan zie ik zijn gezicht weer voor me. Het voelt onwezenlijk dat hij er niet meer is. Aan de andere kant: hij is op een plek waar we allemaal graag willen zijn. Dat maakt voor mij een groot verschil: ik zou niet weten hoe je verdriet moet dragen zonder te weten dat het goed komt. Ben en ik zijn altijd gelovige jongens geweest en ik ben er dan ook van overtuigd dat ik hem terugzie. En dan zeg ik: ‘Jongen, wat goed om je weer te zien.’

Laatste Foto

In deze rubriek vertellen mensen over de laatste foto die ze hebben van degene die ze missen. Heb jij ook een bijzondere laatste foto of herinnering en wil je daar iets over delen? Mail dan naar ikmisje@eo.nl o.v.v. ‘Laatste foto’

Zondag 19 december 2021 | 8:55 uur op TV

Lees ook over:

Zondag 19 december 2021 | 8:55 uur op TV
Laatste foto | ‘Mijn vader en ik belden elkaar elke dag. Die gesprekjes mis ik nu’

Lees ook over:

Laatste foto | ‘Mijn vader en ik belden elkaar elke dag. Die gesprekjes mis ik nu’

Geschreven door

Janet Freriks

Misschien ook wat voor jou

Ontvang bemoedigende artikelen en verhalen in je mailbox

We sturen je elke week een selectie van indrukwekkende verhalen en inspirerende artikelen.

E-mailadres

Lees ook onze privacyverklaring.

--:--