Nielson over zijn overleden opa: ‘Hij bad iedere ochtend voor ons’

Je favoriete opa of oma verliezen: dat vergeet je nooit meer. Zanger Nielson nam vorig jaar afscheid van zijn geliefde opa. ‘Hij was een hele belangrijke man voor mij.’

Zanger

Verdrietig. Zo voelt Nielson zich als hij terugdenkt aan het overlijden van zijn opa. ‘We hadden de afgelopen tien jaar een hele goede band gekregen. We spraken veel met elkaar, over wezenlijke dingen.  Ook al begreep hij soms niets van mijn leven, ik had heel veel aan hem’, zegt zanger Nielson.

Hij en zijn familie wisten al een jaar dat zijn 89-jarige opa ziek was, legt hij uit aan presentator Tijs van den Brink in het tv-programma Adieu God. ‘Dat was voor mijn oma en ons fijn, want daardoor konden we langzaam wennen aan het idee.’

‘Hij takelde heel langzaam af’

Maar voor zijn opa was het minder prettig. ‘Hij takelde heel langzaam af. Zeker de laatste twee maanden waren voor hem niet prettig. Hij lag heel oncomfortabel op een bed en moest telkens omgedraaid worden. Hij kon niks meer. Dat gun je hem niet.’

De zanger werd zich die periode erg bewust van de ‘einddatum’ en voelde de urgentie om nog zoveel mogelijk tijd met zijn opa door te brengen. Daarom stelde hij tijdens een pizza-avondje met zijn broers voor om hun opa spontaan een bezoekje te brengen. ‘Dat vonden ze een goed idee. Dus gingen we naar opa en oma toe om te vertellen hoe naar we het vonden dat hij er straks niet meer zou zijn.’

Ontroerend

‘Opa vertelde ons dat hij God dankbaar was voor onze levens, maar ook dat hij zich zo veel zorgen had gemaakt om ons, na de scheiding van onze ouders. Ik was toen negen jaar en ging samen met de twee jongste kinderen bij mijn moeder wonen. De drie oudsten trokken bij mijn vader in.’

‘Omdat hij zo bezorgd was over ons, vertelde opa dat hij iedere ochtend voor ons bad. Dat ontroerde me heel erg! Dat iemand opstaat en als eerste aan jou denkt. Dat vond ik heel bijzonder.’

‘Opa vroeg zich af waarom het sterven zo lang duurde’

Ook zei Nielsons opa dat hij trots is op zijn kleinkinderen en dankbaar dat ze zo goed terecht zijn gekomen. ‘Daar zag hij Gods leiding daarin. Dat heeft hij meerdere keren benadrukt.’ Nielson zucht. ‘Ik koester hele warme gevoelens aan die avond.’

Snel daarna ging het steeds slechter met zijn opa. ‘In zijn laatste week woog hij amper veertig kilo. Je kon zijn botten zien.’ Hoewel zijn opa een erg gelovige man was, kreeg hij het vlak voor zijn dood erg moeilijk. ‘Hij werd voor het eerst ongeduldig en vroeg zich hardop af waarom het sterven zo lang duurde. Het was alsof hij even op de proef werd gesteld en nog iets moest leren.’

Strijd

Gedurende de week begon hij zich er langzaam bij neer te leggen. Nielsons tantes, die zijn opa verzorgden, vertelden dat zijn opa had gezegd dat hij Jezus had gezien. En dat hij naar beneden werd getrokken door een kracht die hij niet fijn vond. Het klonk als een soort strijd die hij nog moest voeren.’

‘Dat mijn opa dit soort dingen zei, is echt uitzonderlijk’, zegt de zanger. ‘Hij was zo rationeel. Hij gaf zijn bek nooit zomaar een dauw. Het was niet iemand die van sensatie hield. Wat hij zei, moest dus wel waar zijn. Dat vond ik heel mooi.’

Het tonen van deze content vereist jouw toestemming voor social media cookies.

Toestemmingen beheren

Nielson gelooft dat zijn opa nu bij God is, ‘dat kan niet anders’. En dat hij hem ooit weer terug gaat zien. ‘Alleen weet ik niet hoe dat in de praktijk in z’n werk gaat. Daar denk ik dan weer over na, want je wilt je toch ergens een voorstelling van kunnen maken.’

Neef

Maar dat er een hiernamaals is, staat voor Nielson wel zo goed als vast. ‘Want anders is dit het. Maar dat kan het toch niet zijn? Wat voor nut heeft het dan wat we hier aan het doen zijn?’

Behalve zijn opa verloor Nielson vorig jaar ook zijn neef Nathan (28). Via Instagram vertelde de muzikant dat ‘Nathan onmisbaar en ontzettend belangrijk’ voor hem was. En dat hij de komende tijd moet leren hoe hij zonder zijn neef verder moet. ‘Niets zal ooit meer hetzelfde zijn zonder deze spectaculaire jongen’, schreef de zanger, die een paar maanden later een tattoo liet zetten ter ere van zijn overleden neef.

Bekijk ook