Hartverwarmend: John vond na 46 jaar zijn eerste liefde terug

‘Ik heb Aaltje, die zwanger was, in de steek gelaten,’ vertelt John Keller. In 1961 besluiten zijn ouders om naar Australië te emigreren en John gaat met hen mee. Hij neemt geen afscheid van zijn vriendinnetje en heeft 46 jaar lang geen contact met haar. Tot hij in 2007 bij zijn zoon in Nederland gaat logeren. Die zegt tegen hem: ‘Als mama aanbelt, moet jij opendoen.’

Het is 1961 als John – toen nog Jan – met zijn ouders aan boord gaat van de boot die hen naar Australië zal brengen. Op de kade staat Aaltje, drie maanden zwanger. Ze zoekt tussen de menigte of ze haar geliefde Jan kan vinden, maar tevergeefs. De boot vertrekt en Aaltje blijft alleen achter.

Emigreren

Jan en Aaltje krijgen begin 1961 verkering. Jan is twintig jaar, Aaltje pas zeventien. Stapelverliefd zijn ze. Op het moment dat Jans ouders besluiten te emigreren, raakt Aaltje onverwachts zwanger. Hoewel Jan weet dat Aaltje in verwachting is, kiest hij er toch voor om met zijn ouders naar Australië te vertrekken.

‘Hoewel ik wist dat Aaltje zwanger was, koos ik er voor te emigreren’

Jan: ‘Ik wilde eigenlijk niet gaan, maar het lukte mij niet om weerstand te bieden tegen mijn dominante moeder. Zij zei: ‘Als jij niet meegaat, krijgen je twee broertjes geen scholing en geen eten.’ Ik moest als oudste zoon zorgen dat er geld in het laadje kwam, zo ging dat toen.’

Australie

Jarenlang woont en werkt Jan – oftewel John – in Australië. Van Aaltje hoort hij niets meer. Hij trouwt, krijgt twee kinderen, scheidt en trouwt opnieuw. Pas in 1999 hoort John dat hij een nog zoon heeft in Nederland, Ruud, van wie Aaltje de moeder is.

‘In 1999 hoorde ik dat ik nog een zoon heb in Nederland’

Het contact tussen vader en zoon wordt aangehaald en in 2007 bezoekt John zijn zoon Ruud voor het eerst in Nederland. John is intussen weduwnaar van zijn tweede vrouw, die een aantal jaar daarvoor is overleden. Dan gebeurt er iets onverwachts.

Onverwachte wending

John: ‘Ruud zei dat hij Aaltje had uitgenodigd om die avond langs te komen, en dat ik dan de deur moest opendoen. Ik was zo zenuwachtig. Ik had zelfs vlinders in mijn buik. Aaltje en ik hadden elkaar 46 jaar niet gezien.’

Als de deurbel gaat, snelt John naar de deur. John: ‘Toen ik de deur opendeed, vielen we in elkaars armen. Het was zo’n bijzonder weerzien. Ik voelde zoveel liefde voor haar. Het voelde helemaal als toen, in 1961.’

‘De liefde voelde net als toen, in 1961’

De vonk tussen Aaltje en John slaat wederom over. Wel heeft John behoorlijk wat goed te maken met Aaltje. John: ‘Ik heb haar in de steek gelaten terwijl ze zwanger was van ons kind. Dat is onvergeeflijk.’

In het onderstaande fragment vertelt John hoe het verhaal tussen hem en Aaltje is verdergegaan, en hoe Aaltje hem uiteindelijk vergeven heeft:

Het tonen van deze content vereist jouw toestemming voor social media cookies.

Toestemmingen beheren

Overlijden

Begin 2020 gaat het niet goed met Aaltje. Ze hoest veel en is benauwd. Na een doktersbezoek luidt de diagnose: longkanker. Kort daarna sterft ze. De uitvaart vindt plaats op 9 maart 2020, net voor de lockdown. John: ‘De coronatijd was een eenzame periode. Mijn leven heeft zijn glans verloren. Ik mis haar elke dag. Maar mijn leven gaat door, ik kan lopen en fietsen. Ik ga mensen opzoeken. Ik zorg goed voor mezelf. Daarmee eer ik Aaltje, dat had zij fijn gevonden.’

Wil je weten hoe het verhaal tussen John en Aaltje verder ging na hun weerzien? Bekijk dan de aflevering waarin John herinneringen ophaalt aan Aaltje.

Bekijk ook