Ga naar submenu Ga naar zoekveld

Wil & Caroline starten B&B in het huisje van hun overleden zoon (26)

22 november 2021 · Leestijd 4 min

Na een kort ziekbed nemen Wil en Caroline Jongeneel afscheid van hun 26-jarige zoon Lennart. Het stel rouwt ieder op een andere manier en merkt dat ze iets uit elkaar groeien. Totdat ze samen het ‘huisje’ van hun zoon een bijzondere nieuwe bestemming geven.

Rond Pasen 2017 geeft Lennart aan dat hij heel moe is. ‘Ik zei nog tegen hem: Dat zal wel door je studie komen. Of misschien is het gewoon voorjaarsmoeheid’, vertel zijn moeder Caroline. Maar dit blijkt geen gewone vermoeidheid te zijn. De huisarts stuurt hem snel door voor een aantal onderzoeken. Ruim een week later volgt een vreselijke uitslag: Lennart heeft een agressief melanoom.

Rust

Het nieuws wordt nog slechter: Lennart heeft uitzaaiingen in zijn lever en milt. Wil en Caroline: ‘Het gezwel was zo groot dat hij het nooit zou gaan redden.’ Na het gesprek met de arts, wil Lennart graag een psalm (68 vers 10) uit de Bijbel opzeggen. Het geloof geeft hem namelijk rust in deze periode. ‘Maar halverwege vroeg hij of ik het over wilde nemen’, vertelt Caroline. Zijn energie was op. ‘Ik wist de woorden gewoon niet meer, door deze situatie. En toch kwamen ze in me op.’ Lennart blijft heel rustig onder alles. ‘Zo rustig dat we ons afvroegen of hij besefte wat er gebeurde. Maar dat deed hij wel.’

Begin september 2017 gaat het mis. Lennart wordt niet goed en zijn kanker blijkt verder uitgezaaid. Vader Wil: ‘De artsen zeiden dat Lennart binnenkort niets meer zou kunnen, behalve op bed liggen. Maar het tegendeel was waar. Hij was nog wezen golfen en genoot van lekker eten. Eigenlijk was het helemaal niet mogelijk dat Lennart nog zo leefde.’ Een paar dagen later raakt Lennart in coma en overlijdt hij.

Huisje

Lennart woont de laatste jaren in een ‘huisje’ naast het huis van Wil en Caroline. Na zijn overlijden, blijven zijn ouders achter met een lege plek in hun hart, maar ook letterlijk met een leeg huis.

Enkele maanden na Lennarts overlijden, merken Wil en Caroline dat ze uit elkaar groeien. ‘We beleefden de rouw beide heel anders. Ik wilde bijvoorbeeld soms even helemaal niet praten, als Caroline dat wel wilde.’ Hun omgeving waarschuwt hen ook: pas op dat de afstand tussen jullie niet te groot wordt.  

Daarom besluit het stel het ‘huisje’ van Lennart een nieuwe bestemming te geven: een Bed and Breakfast. ‘Deze B&B opzetten en runnen, was voor ons een mooie manier om in ieder geval met elkaar in contact te blijven.’

Wil en Caroline 2
Caroline en Wil in de B&B.

Inmiddels hebben Wil en Caroline hun draai gevonden met het runnen van de B&B. Wil: ‘Iedere ochtend dat er gasten zijn, starten we samen de B&B op. Ik bak brood af en we zorgen samen voor het ontbijt. Als ik thuis aan het werk ben, help ik gedurende de dag ook wel wat mee.’

Caroline vertelt verder: ‘Ik mantelzorg hiernaast nog voor mijn vader, maar ben ook druk met de B&B. De afgelopen maanden hebben we vrijwel continue vol gezeten.’

Als naam voor de B&B kiezen Wil en Caroline Amazing Grace, wat verwijst naar het geloof dat zo belangrijk was voor Lennart. 'In de B&B gebruiken we alleen de kamer van Lennart niet. Dat vinden we toch heel kwetsbaar', vertelt Caroline. Maar ook op andere manieren herinnert het gebouw aan Lennart. Caroline: ‘Mensen die daar nu komen, lopen over het straatwerk wat Lennart tijdens zijn ziekte rondom het huis heeft gemaakt en in de tuin die hij heeft aangelegd.'

In Nederland Zingt Dichtbij blijft EO-presentator Jurjen slapen in de B&B van Wil en Caroline. Tijdens het ontbijt vertellen zij het bijzondere verhaal achter de Bed & Breakfast.

Timon verloor zijn zeven maanden oude zoontje: ‘Het was domme pech’

Lees ook over:

Timon verloor zijn zeven maanden oude zoontje: ‘Het was domme pech’

Ontvang bemoedigende artikelen en verhalen in je mailbox

We sturen je elke week een selectie van indrukwekkende verhalen en inspirerende artikelen.

E-mailadres

Lees ook onze privacyverklaring.