‘Ik wil dat mensen eerder en meer over de dood spreken’

Vandaag verschijnt het boek het Slotcouplet, een verzameling blogs van longarts Sander de Hosson (40). Volgens hem wordt er in ziekenhuizen te weinig gepraat over de dood en hij ziet dat graag anders.

Praten over de dood

In de zestien jaar dat Sander als longarts werkt, heeft hij veel met de dood te maken: 85 procent van de longkankerpatiënten overleeft de ziekte niet.  In aangrijpende verhalen laat Sander zien wat er gebeurt met stervende patiënten in zijn praktijk.

‘Nooit zeg ik: het valt wel mee’, schrijft hij. ‘Want dat doet het meestal helemaal niet.’ Het is Sanders missie dat er over de dood gepraat wordt en dat er aan de patiënt gevraagd wordt wat hij of zij belangrijk vindt in de tijd die ze nog hebben.

Intimiteit

Vaak ziet hij van dichtbij gebeuren hoe familie en geliefden op het laatste moment dichterbij elkaar komen. In een interview met de Volkskrant zegt hij: ‘Die intimiteit, dat is zo bizar. Rond hun sterfbed praten mensen écht. Het is een cliché, maar je vraagt je soms af waarom dat niet eerder gebeurt.’

Hij noemt een voorbeeld van een patiënt die al zijn halve leven ruzie had met zijn zoon. ‘Die vader had in het ziekenhuis altijd een stoel klaar staan naast zijn bed. ‘Die is voor mijn zoon’, zei hij dan, ‘die komt nog.’ En inderdaad, vlak voor zijn sterven kwam die zoon ineens de afdeling op lopen.’

‘In onze opleiding krijgt dood weinig aandacht’

Volgens Sander is goede existentiële zorg een ondergeschoven kindje in het ziekenhuis. ‘In onze opleiding krijgt de dood weinig aandacht, dokters worden opgeleid om te behandelen. Dat is goed, maar er moet ook de ruimte zijn om soms níét te behandelen. Daar gaat dit boek over. Ik had kunnen schrijven over wat er allemaal misgaat. Maar ik schrijf over de dingen die goed gaan, om te laten zien hoe ik vind dat het zou moeten.’

Hoopvol

Op de vraag of de longarts in elk overlijden iets hoopvol kan zien, antwoordt hij: ‘Dat is hoe ik het beleef ja. Achter elk overlijden gaat een verhaal schuil. En die verhalen zijn vaak prachtig.’

Kinderen

Alles wat Sander in het ziekenhuis meemaakt heeft ook invloed op zijn eigen leven. Hij zegt daarover: ‘Ik merk in elk geval dat ik het heel fijn vind om bij mijn kinderen te zijn, ik heb een zoontje van 1 en een dochter van 3. Maar ik leef ook gewoon mijn leven. Als ik hier ’s avonds na een zware dag wegloop, vergeet ik het ook wel weer als ik het Albert Heijn-logo op me af zie komen en tussen de luiers sta.’

Sander met de Hosson

Sander de Hosson met exemplaar van zijn boek/ beeld: Facebook

Het Slotcouplet verschijnt 20 maart in de boekhandel. Het boek is een bundeling blogs van longarts Sander de Hosson.

Het volledige interview met Sander is terug te lezen in de Volkskrant.

Bekijk ook