Bibian Mentel is overleden: ‘Liefde en herinneringen belangrijker dan medailles’

Olympisch snowboardster Bibian Mentel is gisteren op 48-jarige leeftijd overleden. Met haar levenslust en positieve houding inspireerde ze vele mensen. Haar motto: ‘Pluk de dag. Volg je hart. Geniet. Verzamel herinneringen. Wees lief.’

Kanker

Bibian krijgt op haar 27e de diagnose botkanker. Op dat moment is ze een veelbelovend snowboardster. De tumor wordt operatief verwijderd en Bibian kan haar snowboard carrière voortzetten. Maar dan blijkt dat de tumor weer terug is. En het is zo ernstig dat haar onderbeen geamputeerd moet worden. Artsen vertellen haar dat ze waarschijnlijk nooit meer kan snowboarden.

Vier maanden na de amputatie staat Bibian weer op haar snowboard en nog eens drie maanden later is ze Nederlands Kampioen. De kanker komt verschillende keren terug, maar Bibian blijft snowboarden.

De Kist

In 2016 is Mentel te gast in het EO-programma ‘De Kist’ waar ze openhartig praat over de dood. Bibian vertelt: ‘Ik ben niet bang voor de dood. Maar ik heb besloten dat ik er nog niet klaar voor ben. Ik wil mijn zoon achttien jaar zien worden.’

De steeds terugkerende confrontatie met kanker is niet makkelijk voor Bibian. ‘Natuurlijk heb ik momenten dat ik zelf ook angst heb, even wegkruip bij mijn man en dikke tranen huil. Ik ben gewoon maar een mens en heb ook zo mijn verdriet.’

‘Ik ben niet bang voor de dood, maar ik ben er nog niet klaar voor’

In totaal komt de kanker ruim twintig keer terug. Ze grijpt elke behandelmethode aan die haar leven kan verlengen. Want, zo zegt ze: ‘Ik wil er nog zoveel uithalen. Ik ben nog lang niet klaar met leven.’

Leef

En dan komt het moment dat de kanker zodanig is uitgezaaid, dat er geen genezing mogelijk is. In de documentaire ‘Leef’ die over Bibian wordt gemaakt, zie je haar veerkracht en positiviteit. Bibian vertelt: ‘Ik ga niet meer gezond worden, hoe graag ik ook wil. Ik ben me ervan bewust hoe eindig het leven is. Daarom kies ik er iedere dag bewust voor dat ik wil genieten van het leven.’

‘Ik kies elke dag dat ik wil genieten van het leven’

En dat doet ze. De kanker in haar lichaam blijft doorgroeien, maar Bibian stelt elke keer nieuwe doelen. Het zijn haar ‘puntjes aan de horizon’ om overeind te blijven. Bibian: ‘Dit is mijn overlevingsstrategie.’

Laatste fase

Begin maart 2021 kondigt ze via social media aan dat de laatste fase van haar leven is aangebroken. Ze besluit zich te richten op de mooie momenten die haar gegund zijn, samen met haar gezin, familie en vrienden. Bibian: ‘Als ik ’s ochtends wakker wordt met de zon op mijn gezicht, naast mijn prachtige man en mijn kinderen die mij een knuffel geven, dan ben ik gelukkig. Er is zoveel liefde om me heen.’

Man

Bibian overlijdt 29 maart 2021 op 48-jarige leeftijd. Haar man, Edwin Spee, schrijft op Instagram:

‘Verdrietig maar trots!! Met veel verdriet moet ik afscheid nemen van mijn mooie vrouw, lieve vriendin, beste maatje en de vrouw die mij leerde waar het echt om gaat in het leven. Tot de laatste minuut was haar prachtige lach onverwoestbaar en was ze instaat de mensen om haar heen liefde te geven.’  

Ondanks dat de laatste weken voor haar overlijden ontzettend moeilijk waren, beschouwt Edwin deze periode ook als ‘de mooiste weken’ van zijn leven.

Bekijk hier het hele gesprek van ‘De Kist’ tussen Kefah Allush en Bibian Mentel:

Bekijk ook